Comment reconnaître un berger des Shetland ?

ASPECT GÉNÉRAL

Petit chien de travail à poil long, d’une grande beauté, exempt de lourdeur et de grossièreté. Symétrie de la silhouette, de sorte qu’aucune partie n’apparaisse disproportionnée par rapport à l’ensemble. Son poil abondant, sa crinière et ses fanfreluches, la forme de sa tête et la douceur de son expression se combinent pour présenter l’idéal.

CARACTÉRISTIQUES

Alerte, doux, intelligent, fort et actif.

TEMPERAMENT

Affectueux et sensible à son propriétaire, réservé envers les étrangers, jamais nerveux. La combinaison de qualités qui en résulte explique pourquoi, dans le cadre d’un élevage raisonné, le Berger des Shetland est un chien de famille idéal et pourquoi, grâce à un entraînement sympathique, il présente une aptitude aussi marquée pour le travail en obéissance et en concours.

TÊTE ET CRANE

Tête raffinée ; vue de dessus ou de côté, elle présente un long coin émoussé, s’effilant des oreilles au nez. La largeur du crâne est proportionnelle à la longueur du crâne et du museau. L’ensemble doit être considéré en relation avec la taille du chien. Crâne plat, modérément large entre les oreilles, sans proéminence de l’os occipital. Joues plates, se fondant doucement dans le museau bien arrondi. Crâne et museau de longueur égale, point de séparation à l’angle interne de l’œil. La ligne supérieure du crâne est parallèle à la ligne supérieure du museau, avec un stop léger mais net. Le nez, les lèvres et le bord des yeux sont noirs. L’expression caractéristique est obtenue par l’équilibre et la combinaison parfaits du crâne et du front, la forme, la couleur et l’emplacement des yeux, la position correcte et le port des oreilles.

Le caractère, la qualité et le type individuel de la race de nombreux chiens s’expriment de manière très éloquente dans les propriétés de la tête et cela est certainement vrai pour le Sheltie.

Dans le prolongement de la suggestion de symétrie qui imprègne le standard de la race, la tête doit être équilibrée et proportionnée au chien individuel. Elle doit être raffinée, mais pas fine, et la forme en coin requise, bien que relativement longue, doit être émoussée lorsqu’elle est vue (il faut le noter) du dessus ou de côté.

Vu de côté, le crâne plat (pas trop souvent vu) doit être absolument parallèle à la ligne supérieure du museau, mais le crâne doit se trouver sur un plan très légèrement plus élevé en raison de la légère élévation du stop. Bien que léger, le contour du stop est bien sûr accentué par les sourcils. Si le stop est trop prononcé, la tête apparaît souvent « démodée » car un stop profond semble souvent accompagner un crâne large et éventuellement un visage bombé (dans lequel le museau est légèrement plus haut au niveau du nez que devant les yeux).

Si l’arrêt est trop léger, l’espace entre les yeux sera comblé, donnant un aspect résolument « étranger » au profil et à l’expression. Le crâne peut sembler se rétracter, et dans certains cas le fait effectivement, ce qui constitue un grave défaut.

Si l’arrêt est trop progressif, commençant à s’élever bien devant les yeux, il gâchera probablement le profil du museau qui, au lieu d’être parfaitement lisse et plat sur toute sa longueur.

 

BOUCHE

Les mâchoires sont droites, nettes, fortes, avec une mâchoire inférieure bien développée. Lèvres bien serrées. Dents : saines avec un articulé en ciseaux parfait, régulier et complet, c’est-à-dire que les dents supérieures recouvrent étroitement les dents inférieures et sont implantées à l’équerre par rapport aux mâchoires. Un ensemble complet de 42 dents bien placées est très recherché.
La mâchoire inférieure bien développée, en plus de compléter le coin, est généralement associée à la formation de lèvres serrées souhaitée. Une mâchoire inférieure faible, éventuellement accompagnée d’une formation insuffisante des lèvres, a tendance à révéler les incisives, surtout lorsque la tête du chien est relevée. Il s’agit d’un défaut inesthétique.

La mâchoire nettement trop avancée (heureusement rarement vue) peut s’accompagner d’un museau trop long, avec éventuellement une tendance au nez romain – un défaut très mauvais et très laid.

YEUX

De taille moyenne, disposés obliquement, en forme d’amande. Brun foncé, sauf dans le cas des merles où l’un ou les deux peuvent être bleus ou mouchetés de bleu.
L’œil correct est décrit ici de manière adéquate, mais sa forme et son emplacement apportent une contribution tellement essentielle à l’expression typique que l’on ne saurait trop insister sur son importance. Il est également le complément idéal de la tête en forme de coin dans laquelle il s’insère comme s’il était rationalisé en position.

En revanche, un grand œil rond ne s’adapte pas à la forme de la tête et donne une expression nettement erronée. Comme ce type d’œil était autrefois un problème courant, on a eu tendance à considérer un « joli petit œil » comme souhaitable. Ce n’est certainement pas le cas. Un très petit œil peut donner une expression très dure, tout comme un œil noir ou brun clair par opposition à un œil brun foncé.

La gamme de couleurs des yeux autorisée dans le Sheltie bleu merle est assez large. L’un des yeux ou les deux peuvent être marron foncé, bleu ou une combinaison de bleu et de marron. Les yeux n’ont pas à « correspondre » en couleur Deux yeux bleu très pâle peuvent produire un regard quelque peu fixe mais ne sont pas susceptibles d’être pénalisés, à moins que l’expression produite n’ait un effet négatif sur l’apparence générale. Deux yeux bleus plus foncés, en revanche, peuvent contribuer à une expression très agréable. Il y a aussi le rare mais magnifique « œil merle » dans les merles où l’œil est brun mais avec une tache, des taches ou des lumières bleues.

Toute trace de bleu dans les yeux marron foncé des sables ou des tricolores serait un défaut grave.

 

OREILLES

Petites, modérément larges à la base, placées assez près l’une de l’autre sur le dessus ou le crâne. Au repos, elles sont rejetées en arrière ; en éveil, elles sont ramenées en avant et portées semi-dressées, leur extrémité tombant vers l’avant.
Ces exigences standard sont raisonnablement explicites et il convient de noter que les oreilles doivent être placées assez près l’une de l’autre sur le sommet du crâne. Si les oreilles placées bas et portées obliquement sont manifestement laides et défectueuses, les oreilles placées TRÈS près les unes des autres peuvent donner une expression inhabituellement vive. Il n’est PAS nécessaire que les oreilles soient « bien placées – pratiquement attendrissantes », comme on le décrit parfois avec un enthousiasme mal placé.

Il convient de mentionner que les oreilles doivent se courber doucement plutôt que de donner l’impression de tomber brusquement d’un pli net. Ce dernier port est une autre caractéristique susceptible de donner une expression pointue, semblable à celle d’un terrier. Les pointes des oreilles doivent être dirigées vers l’avant et non sur le côté. Des oreilles placées bas sur le côté de la tête peuvent donner l’impression que le crâne est large, et des oreilles lourdes nuisent à l’expression souhaitée.

Le caractère et l’attrait de la race, y compris son expression essentiellement douce, alerte mais douce, dépendent tellement de la combinaison idéale des yeux et des oreilles avec les propriétés de la tête, que toutes les remarques figurant sous ces rubriques doivent vraiment être lues et considérées comme faisant partie d’un tout.

COU

Musclé, bien cambré, d’une longueur suffisante pour porter fièrement la tête.
Bien qu’il soit décrit de manière assez adéquate, ce trait doit être souligné car il est actuellement trop rarement vu. C’est très dommage car, en plus de contribuer à la fluidité de la silhouette et à la fierté du port de la tête, une encolure large et crêtée ajoute grandement à l’allure de distinction que devrait posséder un Sheltie de classe moyenne.

C’est également important car dans une race de construction normale comme celle-ci, une longueur de cou adéquate accompagnera généralement une longueur de corps adéquate et une angulation raisonnable des épaules. Sans toutes ces caractéristiques, il est peu probable qu’un Shetland puisse s’élancer avec la liberté nécessaire.

À l’inverse, le cou court et épais, souvent associé à des épaules raides et à une longueur de corps insuffisante, donne une silhouette trapue et un mouvement restreint, deux caractéristiques qu’il ne peut pas qualifier de gracieuses.

Il faut se rappeler que le pelage complet de l’adulte (plus particulièrement la crinière du mâle) a tendance à masquer la portée du cou, de sorte qu’un chiot au cou « étouffant » a peu de chances de devenir un adulte au port de tête fier et impressionnant.

MEMBRES ANTERIEURS

Les épaules sont très bien placées. Au garrot, seules les vertèbres les séparent, mais les omoplates s’inclinent vers l’extérieur pour permettre aux côtes de se relever. L’articulation de l’épaule est bien inclinée. Le bras et l’omoplate sont à peu près de même longueur. Coude à égale distance du sol et du garrot. Avant-jambes droits vus de face, musclés et propres avec une ossature solide. Métacarpes forts et flexibles.
Certaines personnes prétendent que les épaules sont difficiles à évaluer, ce qui explique sans doute pourquoi l’épaule droite est un défaut courant et persistant. En fait, la bonne épaule n’est pas difficile à reconnaître et devrait être apparente sans qu’il soit nécessaire de manipuler le chien. En fait, la bonne épaule n’est pas difficile à reconnaître et devrait être apparente sans qu’il soit nécessaire de manipuler le chien. La mauvaise épaule est encore plus facile à reconnaître car elle est susceptible de produire des défauts flagrants dans la position et le mouvement.

L’épaule bien placée en arrière (omoplate) descend en diagonale à partir d’un garrot bien défini pour rejoindre le bras supérieur (humérus) à ce que l’on appelle généralement la « pointe de l’épaule ». Le bras supérieur doit alors revenir à un angle d’environ 90 degrés de l’épaule au coude. Le coude, on s’en souviendra, doit être équidistant du garrot et du sol. Si toutes les longueurs et tous les angles sont corrects, le coude sera placé à peu près sous un garrot bien en retrait. Le chien sera alors debout, les pattes bien en dessous, avec un poitrail bien développé.

Si l’épaule et/ou le haut du bras sont trop raides, le garrot sera à peine discernable car la pointe supérieure de l’omoplate sera masquée par la base du cou.

Les jambes peuvent sembler être en ligne perpendiculaire entre les oreilles et le sol et il n’y aura pas de poitrine apparente car le sternum (sternum) sera masqué par le haut du bras. La foulée sera courte et agitée et les pattes avant pourraient bien être soulevées trop haut. En fait, le chien aura l’air très déséquilibré, tant dans sa position que dans ses mouvements.

Passons maintenant à la stipulation selon laquelle le haut du bras et l’omoplate doivent être à peu près de même longueur. Le bras court est l’un des défauts les plus fréquemment critiqués, mais il n’est peut-être pas aussi courant qu’on le suggère, ne serait-ce que parce que le terme « pointe de l’épaule » est très ambigu. L’assemblage de l’épaule est en fait la combinaison de l’omoplate (scapula) et du bras supérieur (humerus) qui se rejoignent dans une articulation à rotule. La pointe de l’humérus continue alors à s’enfermer légèrement et dépasse légèrement l’extrémité de l’omoplate. C’est donc le haut du bras, et non l’omoplate, qui doit être mesuré à partir de ce point. L’extrémité de l’omoplate se trouve un peu plus loin en arrière.

La jambe avant doit avoir une ossature « solide ». Cela ne signifie pas que l’os est « lourd ». Le membre antérieur fortement osseux accompagnera rarement un paturon souple, mais il descendra trop souvent droit, avec une « cheville épaisse » au lieu d’un paturon souple, jusqu’à un pied rond et maladroit. Le paturon flexible est essentiel pour amortir les chocs, mais il ne doit pas être incliné au point d’indiquer une faiblesse.

CORPS

Légèrement plus long de la pointe de l’épaule à la base de la croupe que la hauteur au garrot. La poitrine est bien descendue jusqu’à la pointe du coude. Les côtes sont bien cintrées et s’effilent dans leur partie inférieure pour permettre le libre jeu des pattes antérieures et des épaules. Le dos est horizontal, avec un balayage gracieux du rein ; la croupe s’incline progressivement vers l’arrière.
La longueur qui donne de la force est celle mesurée à partir du point des épaules vraiment bien angulées jusqu’au point le plus bas d’une croupe correctement inclinée. Cette construction permet à des postérieurs puissants d’atteindre une propulsion maximale et de se combiner avec des avant-trains bien angulés pour obtenir la longueur de foulée souhaitée. Un corps trop court inhibe la liberté de mouvement et la flexibilité requise pour tourner à grande vitesse.

La profondeur de la poitrine est souvent flattée par un pelage abondant et doit être vérifiée par le toucher lors du jugement. Les côtes bien cintrées mais effilées sont très importantes. Les côtes en tonneau (ou, d’ailleurs, l’obésité) peuvent désaligner les épaules et les coudes et ainsi fausser le mouvement et donner au chien une apparence de chien trapu. D’autre part, les « slab sides » (côtes plates et étroites) peuvent être associées à des coudes liés et à un mouvement de hachage, ainsi qu’à une poitrine étroite et donc à un manque de place pour le cœur et les fesses.

Le dos plat (c’est-à-dire sans creux) qui se jette dans le gracieux balayage des reins ne doit pas suggérer un soupçon de cafard, étant simplement le fait que le Sheltie, en tant que race galopante, doit avoir un rein fort et très légèrement arqué, le « gracieux balayage » étant renforcé par la croupe qui s’incline progressivement et la queue basse.

MEMBRES POSTERIEURS

Cuisse large et musclée, les os de la cuisse sont placés à angle droit dans le bassin. L’articulation du grasset a un angle distinct, l’articulation du jarret est bien coupée, anguleuse, bien descendue avec une forte ossature. Le jarret est droit vu de derrière.
La description de l’arrière-train musclé et bien anguleux, descendant jusqu’aux jarrets bas et bien anguleux, suggère encore une fois la construction nécessaire pour fournir une propulsion puissante et souple à n’importe quelle vitesse. Comme pour l’épaule raide ou le haut du bras trop court, le manque d’angulation ou de longueur adéquate de l’un des os de l’arrière-train donnera une foulée courte et guindée avec trop de mouvement de haut en bas. Pour obtenir un mouvement rythmique, il est évident que la construction de l’avant-bras et de l’arrière-bras doit s’équilibrer parfaitement. Le coup droit idéalement incliné ne peut pas fonctionner correctement sans la coopération des postérieurs également bien inclinés et vice versa. Il est évident que la structure osseuse ne peut pas fonctionner correctement sans l’aide de muscles bien exercés et normalement développés. D’autre part, les muscles qui sont grossièrement surdéveloppés dans une zone spécifique peuvent compenser un défaut de construction ou une blessure.

PIEDS

Ovales, semelles bien rembourrées, orteils cambrés et rapprochés
C’est le pied idéal pour le petit chien actif qui doit se déplacer à grande vitesse sur un terrain accidenté, rocailleux ou glissant. Le grand pied rond (susceptible d’accompagner un os lourd) ou le pied mince, plat et évasé (généralement vu avec un os mince, faible et frêle, parfois le résultat de générations d’élevage médiocre) sont beaucoup moins efficaces ainsi qu’esthétiquement désagréables. Tout comme les paturons flexibles, les coussinets épais servent d’amortisseurs et de protection, tandis que les orteils forts et bien cambrés permettent d’avoir une bonne prise lors des changements de vitesse ou de direction.

QUEUE

Attachée bas, l’os s’amincit jusqu’au jarret au moins, avec un poil abondant et un léger balayage vers le haut. Elle peut être légèrement relevée en mouvement, mais jamais au-dessus du niveau du dos. Elle ne doit jamais être courbée.
Cela s’explique par le fait que la queue est très haute. Dans le prolongement de la colonne vertébrale, la longue queue gracieusement portée vient compléter la belle silhouette fluide.

Le balayage vers le haut (ni une torsion aiguë ni un crochet) peut n’être perceptible qu’en mouvement. Dans le cas d’une queue trop courte, il se peut qu’elle ne soit même pas apparente, mais la queue inerte qui pend absolument sans vie même lorsque le chien se déplace à grande vitesse est susceptible d’avoir été blessée ou autrement endommagée.

La hauteur maximale à laquelle la queue peut être relevée lors du mouvement est une ligne qui prolonge celle du dos.

Lorsqu’il vérifie la longueur de la queue, il doit également l’examiner attentivement au cas où elle serait pliée. Les coudes sont des vertèbres mal placées (parfois déplacées accidentellement). Les coudes peuvent être situés n’importe où le long de la queue, de la racine à l’extrémité. Il arrive parfois que des chiots naissent avec une queue très courte qui est pliée à plusieurs endroits, ce qui est non seulement très inesthétique, mais peut aussi poser des problèmes pratiques. Il convient donc d’éviter à tout prix les queues recourbées.

ALLURES

Légères, souples et gracieuses, avec une poussée des postérieurs, couvrant le maximum de terrain avec un minimum d’effort. Les allures, le tressage, le roulis ou la raideur, le mouvement de haut en bas et de bas en haut sont hautement indésirables.
La plupart des aspects d’un mouvement correct et incorrect ont déjà été abordés sous les rubriques « membres antérieurs » et « membres postérieurs ». On comprendra donc déjà que la longue foulée lisse et sans effort requise, qui ne fait que dégager le terrain (« action de coupe en marguerite »), dépend largement de la construction, de l’angulation et, surtout, de l’équilibre de l’ensemble antérieur et postérieur.

Si, par exemple, le chien a une épaule raide mais un arrière-train bien angulé, les pattes avant entraveront la foulée potentiellement plus longue de l’arrière. Cela peut signifier que les postérieurs doivent prendre des mesures d’évitement de plusieurs manières différentes. Les deux pieds arrière peuvent passer entre la trajectoire des pieds avant, ce qui fait que le chien se rapproche beaucoup de l’arrière. Le corps peut également se balancer légèrement sur le côté, de sorte qu’un pied arrière peut passer entre et l’autre en dehors de la trajectoire des pieds avant. Si les pieds antérieurs sont tressés, les pieds postérieurs peuvent avoir besoin de passer à l’extérieur des pieds antérieurs d’un côté, ce qui accentue le balancement du corps. Comme le chien aux épaules raides peut de toute façon avoir tendance à élever les pieds avant assez haut, cette tendance sera exagérée lorsqu’il essaiera d’écarter le plus rapidement possible les pieds avant de la trajectoire des pieds arrière. Il existe de nombreuses variations sur le thème du manque d’équilibre entre les membres antérieurs et les membres postérieurs. Toutes pourraient entraîner des mouvements disgracieux et inefficaces.

Le « rythme » est, le plus souvent, une habitude. Elle peut être adoptée par un chien obèse ou paresseux ou, plus probablement, à la suite d’un exercice défectueux en laisse. Le « travail sur la route » n’est utile que si le chien peut être maintenu à une allure de trot rapide sur une distance considérable. [« La marche au pas » se produit lorsque les jambes d’un même côté se déplacent à l’unisson (au lieu, par exemple, de la jambe avant droite, de la jambe arrière gauche) ; cela donne un mouvement de roulement].

D’autres défauts de mouvement peuvent résulter des mauvaises habitudes du conducteur ! Les chiens s’adaptent au rythme de leur maître et aucun chien n’est susceptible de se déplacer d’un pas long et régulier si l’homme qui l’accompagne trébuche en même temps qu’il effectue un mouvement de haut en bas rigide et guindé !

Enfin, il convient d’expliquer que le Sheltie vraiment bien fait, comme la plupart des autres races de construction parfaitement naturelle, utilise l’allure dite « single-tracking » afin d’atteindre l’équilibre et l’économie de mouvement souhaités. Bien qu’en position debout et en promenade, les pattes du chien restent perpendiculaires au sol, à mesure que sa vitesse augmente, ses pattes commencent à converger légèrement jusqu’à ce qu’au trot rapide, le bord intérieur de chaque pied touche (mais ne croise jamais) une ligne centrale imaginaire.

ROBE

Double ; poil de couverture à poils longs, de texture dure et droite. Sous-poil doux, court et serré. La crinière et le froufrou sont très abondants, les membres antérieurs sont bien garnis de plumes. Les membres postérieurs au-dessus des jarrets sont abondamment couverts de poils, le dessous des jarrets est assez lisse. Visage lisse. Les spécimens à poil lisse sont très indésirables.
Ce paragraphe s’explique de lui-même. La double fourrure correcte, avec l’ameublement décrit, est l’une des principales beautés de la race, tandis que la texture offre une résistance maximale aux intempéries. Lorsqu’un chien est en pelage complet, il est pratiquement imperméable à la pluie. Le mauvais pelage doux et duveteux, en revanche, absorbera l’humidité comme un coton.

En général, le mâle Sheltie aura un pelage légèrement plus abondant et éventuellement plus dur que celui de la femelle, et sa crinière sera plus prononcée. La chienne aura généralement un jupon plus abondant et une queue à plumes plus luxuriante.

Malgré son abondance, le pelage ne doit jamais sembler dominer le chien ou en obscurcir les contours. Il doit être adapté au corps et mettre en valeur la silhouette gracieuse.

Le spécimen dit à poil lisse était assez courant pendant les années de formation de la race, mais on ne le voit plus aujourd’hui.

COULEUR

  • SABLE : Clair ou nuancé, toute couleur allant de l’or pâle à l’acajou profond, dans sa nuance, riche en ton. La zibeline et le gris sont indésirables.
  • 3 COULEURS : Noir intense sur le corps, marques feu riches préférées.
  • BLEU MERLE : Clair, bleu argenté, éclaboussé et marbré de noir. Préférence pour les marques feu riches, mais absence non pénalisée. De fortes marques noires, une teinte ardoise ou rouille dans le poil de couverture ou le sous-poil sont hautement indésirables ; l’effet général doit être bleu.
  • NOIR BICOLORE : sont également des couleurs reconnues. Des marques blanches peuvent apparaître (sauf sur le noir et feu) sur la liste, le collier et le poitrail, le jabot, les pattes et le bout de la queue. Toutes ou certaines marques blanches sont préférables (sauf sur le noir et feu), mais l’absence de ces marques ne doit pas être pénalisée. Les taches blanches sur le corps sont hautement indésirables.

TAILLE

Hauteur idéale au garrot : Chiens 37 cm ; Chiennes 35,5 cm . Plus de 2,5 cm au-dessus ou au-dessous de ces hauteurs est hautement indésirable.
Les exigences sont ici précises, la seule différence étant qu’un pouce en dessous de la hauteur idéale est aussi indésirable qu’un pouce au-dessus